Tiukka sekuntitaisto kääntyi Ogierin hyväksi – suomalaisilta vaisu viikonloppu

Hallitseva maailmanmestari Sebastien Ogier aloitti uuden rallikauden voitokkaasti Citroenin ratin takana. Kilpakumppani Thierry Neuville jäi ranskalaisesta vain 2,2 sekuntia.

Ogierille voitto oli kuudes peräkkäinen Monte Carlon teillä. Ennen viimeistä erikoiskoetta eroa Neuvilleen oli vain 0,4 sekuntia, mutta kokeneen kuljettajan johto piti kuitenkin loppuun saakka.

Embed from Getty Images

Kolmannelle tilalle kaasutti huikean nousun päätteeksi Toyotan Ott Tänak. Perjantain rengasrikon jälkeen virolaiskuski oli seuraavana päivänä nopein kaikilla pätkillä, jonka myötä Tänak nousi aina podiumille saakka.

Suomalaisittain ralli eteni mollivoittoisesti. Teemu Sunisen Ford lipesi heti rallin alkumetreillä ojaan, mikä pilasi kuljettajan menestysmahdollisuudet. Tallikavereihin nähden Suninen oli kuitenkin niskan päällä läpi rallin. Elfyn Evans joutui keskeyttämään lauantaina ja Pontus Tidemand jäi myös kauas kärjestä.

Jari-Matti Latvala ajoi puhtaan rallin, mutta lopputuloksena oli vasta viides sija. Suomalainen kävi lauantaina hetkellisesti kolmantena, mutta Hyundain Sebastien Loeb iski heti takaisin. Viimeisellä Power Stage -pätkällä taistelu Loebia vastaan mureni lopullisesti, kun eroa kärkiaikaan tuli lähes 10 sekuntia.

Toyotan suomalaiskonkari kertoi vaisuun tulokseen syyksi testeissä sattuneen ulosajon, joka häiritsi auton säätöjen valmistelemista itse ralliin.

Embed from Getty Images

Power Stagelta täydet viisi bonuspistettä nappasi mukaansa Kris Meeke, joka pystyi samaan temppuun myös viime vuonna. Avausrallin Toyotalla ajanut Meeke jäi kokonaiskilpailussa Latvalan taakse kuudenneksi.

Ainoana suomalaisena lisäpisteisiin ylsi Suninen, joka oli tuolla pätkällä viides. Arvoa pisteelle toi se, että se jäi Ford-tiimin ainoaksi pisteeksi Monte Carlon viikonlopulta.

Esapekka Lapin ralli tyssäsi jo lauantaina moottoririkkoon. Lappi siirtyi täksi kaudeksi Citroenille.

Tuoreessa WRC2 Pro -luokassa ajanut Kalle Rovanperä oli ongelmissa perjantaina, joten kanssakilpailija Gus Greensmith sai päänahan suomalaisesta. Rovanperä selviytyi kuitenkin kunnialla maalin asti.

WRC-kausi jatkuu seuraavaksi Ruotsin rallilla.

Related Posts

Leave a comment

You must be logged in to post a comment.