NHL alkaa tammikuussa – vihdoin järjestelyt ovat kunnossa!

Jääkiekon NHL-kausi alkaa tammikuun 13. päivä. NHL ja NHL:n pelaajayhdistys ovat hyväksyneet 56 ottelun mittaisen runkosarjan. Viime kausi päättyi poikkeuksellisesti vasta myöhään kesällä.

Jokainen tietää syyn, minkätakia kauden aloitusta on jouduttu lykkäämään, joten sitä on turha jälleen kerran todeta.

Kauteen valmistavien harjoitusleirien on tarkoitus alkaa pudotuspelien ulkopuolelle jääneiden seitsemän joukkueen osalta 31. joulukuuta ja lopuilla 24 joukkueella 3. tammikuuta.

Koska Yhdysvaltojen ja Kanadan välisen rajan ylittävä liikenne on synkästä koronatilanteesta johtuen tarkoin rajattua, NHL joutui muuttamaan divisioonajakojaan.

Seitsemän kanadalaisjoukkuetta muodostaa keskenään divisioonan, jolloin rajaa ei tarvitse ylittää.

Yhdysvaltojen puolelle muodostetaan kolme kahdeksan joukkueen divisioonaa: läntinen, keskinen ja itäinen.

Kukin divisioona pelaa runkosarjan keskenään. Kanadassa joukkueet kohtaavat toisensa 9 tai 10 kertaa, USA:n divisioonissa kahdeksan.

Jokaisen divisioonan neljä parasta etenee pudotuspeleihin, joissa ratkotaan ensin kahdella ensimmäisellä pudotuspelikierroksella kunkin divisioonan voittaja, jonka jälkeen neljä voittajaa ratkovat Stanley Cupin kohtalon.

Suunnitelma on, että yksittäisten pelikuplien sijaan jokainen joukkue pelaa ottelunsa kotihalleissaan, jonne mahdollisesti päästetään yleisöä kauden edetessä kunkin osavaltion tai provinssin omien päätösten mukaan.

Leave a comment

You must be logged in to post a comment.